Israel stellt sich vor

Nach 2 000 Jahren in der Diaspora und nach unzähligen Pogromen, die ihren Höhepunkt im Völkermord während des Holocaust erreichten, proklamierte die  UNO. im November 1947 den Staat Israel als Heimatstatt für das jüdische Volk.

Israel ist seit 1948, als es seine Unabhängigkeit erreichte, eine parlamentarische Demokratie im Nahen Osten. Der Staat definiert sich als jüdisch und demokratisch. Der Großteil der Bevölkerung ist jüdisch, es gibt eine große arabische Minderheit. Israels Hauptstadt (und die größte Stadt) ist Jerusalem – erkürt als Hauptstadt des jüdischen Staates von König David schon in biblischen Zeiten vor über 3 000 Jahren. Dies ist nicht allgemein in der Welt anerkannt und bleibt ein Streitpunkt angesichts des  palästinensischen Anspruchs auf Ost-Jerusalem als Hauptstadt ihres künftigen palästinensischen Staates.

 Die Amtssprachen sind Hebräisch, Arabisch und Englisch, und die israelische Währung ist der neue Schekel (1 EURO = +/-5 ILS).

Der Staat Israel liegt an der südöstlichen Küste des Mittelmeeres und grenzt im Norden an Libanon, im Nordosten an Syrien, im Osten an Jordanien, im Südwesten an Ägypten und den Gazastreifen und an die Bucht von Aqaba am Roten Meer im Süden. Das Land hat eine Fläche von 22 072 km2 bzw. 20  770 km2  (ohne die Golanhöhen und Ost-Jerusalem) und verfügt über eine Vielfalt geografischer Besonderheiten innerhalb der relativ kleinen Fläche, was auf seine besondere Position im Großen Afrikanischen Grabenbruch zurückzuführen ist.

Das israelische Klima ist typisch mediterran, mit einem heißen und trockenen Sommer und feuchtem Winter.

Die Bevölkerung Israels zählt (2013) 8 Millionen Einwohner (einschließlich der israelischen Araber in Ost-Jerusalem und den Golanhöhen sowie den Einwohnern im Westjordanland), von denen 75,3 % Juden, 20,7 % Araber und rund 4 % Christen und Konfessionslose bzw. Einwohner anderer Bekenntnisse sind. Neben dem israelisch-arabischen Konflikt ist die israelische Bevölkerung auch durch eine tiefe wirtschaftliche, ethnische, religiöse (zwischen säkularen und orthodoxen Juden) und politische Kluft polarisiert.

Israel hat in den 65 Jahren seines Bestehens mehrere Kriege führen müssen, welche die Rekrutierung aller Reserve-Einheiten notwendig machten. Daher ist es gar nicht selbstverständlich, dass die israelische Wirtschaft relativ stark blieb und sogar während der globalen Finanzkrise weiter gewachsen ist.